¿A qué sabe el soju?

soju

Tanto el soju como el sake están hechos de arroz. Aunque ambas bebidas son destilados de arroz, no saben igual. El soju es lo que se puede llamar un vodka saludable; puedes preguntar a cualquier olímpico que haya ido a la ciudad de Pyeongchang, en Corea del Sur, para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018. Es una bebida espirituosa casi neutra y una alternativa sana y deliciosa al vodka.

El soju es probablemente la bebida espirituosa más popular del mundo. En 2016, el soju Jinro ocupó el puesto de la bebida espirituosa más vendida al vender 73,9 millones de cajas de 9 litros. Quizá te preguntes si esas cifras son correctas, ya que no has oído hablar de la marca o del nombre soju. 

El soju procede de un país que tiene el mayor consumo de alcohol per cápita. Corea del Sur representa el 97% de su mercado. ¿Qué tiene de especial este destilado? ¿Vale la pena probarlo?

¿A qué sabe el soju? El soju sabe a vodka dulce. No importa si está hecho con patatas u otra fuente de almidón. El soju siempre se mantiene en el lado más dulce de las bebidas espirituosas. Al igual que el vodka, a la gente le encanta aromatizar el soju, y hay algunos sabores bastante salvajes. Cuando tomes un trago de soju, sentirás un leve y sutil golpe en la garganta.

El soju puede tener un gran sabor cuando se hace correctamente. Pero el soju barato puede saber y oler a gasolina debido a un proceso de producción poco riguroso. Las leyes que rodean la producción de soju en Corea del Sur son muy laxas, y no hay control de calidad. 

Índice

Beneficios nutricionales del soju

Esta bebida destilada tiene aproximadamente la mitad de concentración alcohólica que la mayoría de las bebidas de vodka. Su contenido alcohólico puede oscilar entre el 16 y el 45%. El soju tiene un contenido nutricional; una botella de soju contiene unas 400 calorías. 

En esa misma botella, tiene unos 20 gramos de hidratos de carbono, el 6 por ciento del valor diario (VD) de proteínas, el 2 por ciento del VD de hierro y potasio, y el 1 por ciento del VD de calcio. Si quieres perder peso, probablemente no deberías añadir soju a tu dieta, porque una botella de soju contiene más calorías que una botella de cerveza. 

No todo son malas noticias en lo que respecta al soju, el número de nutrientes que contiene puede no ser prometedor, pero se ha descubierto que beber al menos un chupito de soju al día puede reducir el riesgo de infarto. Si tienes problemas con tu sistema digestivo, o parece que no puedes retener las cosas en el estómago, un chupito de soju con mucha agua servirá.

El soju es muy beneficioso en muchos sentidos; una mezcla de soju y sal puede reducir la inflamación, la hinchazón, el dolor de pecho y la tos. También se recomienda como remedio para la diarrea y los problemas de evacuación intestinal. La mayoría de estos beneficios no están respaldados por la ciencia. Son experimentados por personas que han consumido este licor.

Cuando se bebe, el alcohol debe consumirse en pequeñas cantidades; las borracheras son perjudiciales para la salud y hacen más daño que bien. Un exceso de soju puede causar depresión y provocar enfermedades relacionadas con el consumo excesivo de alcohol. Si estás por debajo de la edad de beber, eres una mujer embarazada o una madre lactante, mantente alejado del soju.

Cómo beber soju

Emparejar las bebidas alcohólicas con la comida es arriesgado, pero el soju está pensado para ser disfrutado con la comida. El soju tiene beneficios mutuos con la comida; puede beberse para atenuar los sabores picantes. En platos con sabor a umami, un trago de soju puede ayudarte a resaltar la riqueza. 

En Corea del Sur, donde el soju se consume con más frecuencia, esta bebida espirituosa suele acompañar a la comida callejera clásica, como el samgyeopsal (panza de cerdo a la parrilla), el tteokbokki, comida callejera hecha con manitas de cerdo y caldo, y cualquier cosa que lleve kimchi

Hay costumbres tradicionales asociadas al soju. Es una bebida comunitaria destinada a ocasiones especiales. En esos eventos, nunca debes servirte el soju. El miembro más veterano del grupo será el primero. Tienes que aceptar el chupito con la cara apartada del camarero para evitar el contacto visual. Tienes que aceptar el chupito con dos manos, no con una. Entonces, tomas el chupito y lo bajas de un tirón. 

Una vez cumplida esta tradición, el ambiente para beber se vuelve más relajado; puedes ir con calma y sorber tus chupitos si no eres muy bueno aguantando el licor. La mayoría de los coreanos se limitan a echárselo en la garganta debido a su bajo ABV (alcohol por volumen).

¿Cuál es el origen del soju? ¿Dónde se puede conseguir?

El soju existe desde el año 1300. Los historiadores creen que los mongoles llevaron el arte de la destilación a Corea. Los mongoles utilizaron la técnica persa de destilación del arak, y la llevaron consigo a Corea cuando intentaron conquistar el mundo. El soju se hizo popular, y se mantuvo así durante siglos. En la década de 1900, se suprimió la producción de soju, y el sake y la cerveza japoneses se hicieron más populares.

Soju significa "licor quemado". El nombre hace referencia directamente a la destilación que se produce a alta temperatura. El soju suele elaborarse con arroz, pero también puede hacerse con otros alimentos con almidón, como la patata y la tapioca. 

Cuando Corea se liberó de Japón en la década de 1950, el gobierno prohibió el uso de arroz para producir soju. Esto hizo que la gente recurriera a otras fuentes de almidón para hacer soju. La prohibición se levantó en la década de 1990, pero no es raro ver soju elaborado con una fuente de almidón distinta del arroz o una combinación de diferentes fuentes de almidón.

El soju es fácil de conseguir en Corea del Sur y en la mayoría de los países asiáticos. Puedes encontrar soju en restaurantes, tiendas o mercados de comida asiática que no tienen licencia de licor. Pueden venderlo por su bajo ABV, siempre se clasifica erróneamente como vino de arroz.

¿Cuál es el mejor sabor de soju?

Hay muchos sabores de soju. El sabor a melocotón es uno de los mejores, seguido de los sabores a arándano, pomelo, uva verde y manzana. 

Datos que no conoces sobre el soju

  • El soju y el shochu no son la misma bebida. Es un error muy común que hay que corregir.
  • Una vez abierta una botella de soju, no debe quedar ni una gota en ella. Esto ha provocado graves resacas a los novatos que prueban el soju.

Carlos Sage

¡Hola, soy Carlos! Me encanta cocinar, comer, pescar y hacer deporte. La comida es mi pasión y he aprendido muchos consejos de cocina de mi familia italiana. Mis publicaciones en el blog se centran en consejos útiles de cocina y en deliciosas recetas.

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