¿A qué sabe la papaya?

A qué sabe la papaya

Puede que conozcas la papaya por su otro nombre, pawpaw. Es una fruta corriente que se ha abierto camino desde América Central y del Sur hasta Miami. La fruta de la papaya adora el clima subtropical, pero puedes encontrarla en casi todas partes.

La gente parece tener una relación de amor-odio con la papaya, y a más gente no le gusta el olor. Las opiniones del público están divididas, pero si eliges la fruta adecuada y la manejas con cuidado, deberías tener una experiencia bastante buena con ella.

¿A qué sabe la papaya? La papaya tiene un sabor único; su sabor puede ir de suave a algo dulce. Dependiendo de lo madura que esté la fruta, tendrá una textura cremosa y mantecosa. Puedes comparar el sabor de la papaya con el de las zanahorias dulces o el melón cantalupo. Su textura depende principalmente de la madurez de la fruta. La papaya demasiado madura será demasiado blanda y pastosa.

La papaya inmadura tiene poco o ningún sabor, el gusto es insípido y la textura es demasiado firme. La papaya tiene un olor desagradable debido a una enzima llamada papaína. El olor es más intenso cuando la fruta está inmadura.

Índice

Beneficios nutricionales de la papaya

Cuando Cristóbal Colón se refirió a la papaya como "la fruta de los ángeles", probablemente pensó en sus beneficios nutricionales. Es tan densa en nutrientes que tiene todo el derecho a ser considerada algo que comerían los ángeles. 

La papaya es excelente para la salud digestiva. Contiene mucha agua y fibra, lo que funciona como magia, ayudando a los alimentos a moverse por el tracto digestivo. También tiene varias enzimas que protegen los tejidos que recubren el tracto digestivo y ayudan a descomponer los alimentos que comemos: comer papaya media hora o una hora antes de una comida ayudará a una digestión saludable y a que el cuerpo funcione correctamente.

La papaya contiene mucha vitamina A y antioxidantes que ayudan a mejorar la salud ocular. Los antioxidantes reducen la degeneración de la retina, mientras que la vitamina A ayuda a conservar la córnea. La papaya no sólo protege los ojos, sino que puede ayudar a mejorar la visión. 

La adición de papaya a la dieta puede mantener la visión perfecta y evitar que la vista se deteriore. La vitamina A de la papaya también desempeña un gran papel en el mantenimiento del mayor órgano de nuestro cuerpo, la piel. Si quieres tener una piel sana y brillante, será mejor que incluyas esta fruta maravillosa en tu dieta.

La papaya también puede ayudar a perder peso. Es baja en calorías, y la presencia de fibra hace que te sientas más lleno y evita que comas tanto como lo harías habitualmente. Estas fibras naturales también desintoxican el cuerpo, limpiándolo y manteniéndote sano y en forma. La papaya también ayuda a reforzar la inmunidad; es una buena fuente de vitamina C, que permite al cuerpo combatir las enfermedades cotidianas. 

La papaya tiene muchos otros beneficios; ayuda a combatir la diabetes. Aunque es dulce, contiene nutrientes que ayudan a regular los niveles de azúcar y colesterol en sangre. Esta fruta también ayuda a promover la salud cardiovascular y es un gran apoyo para la salud de los riñones debido a la saludable dosis de potasio.

Usos culinarios de la papaya

La pulpa comestible de la papaya puede ir del naranja claro al rosa salmón saturado, lo que la convierte en una gran adición estética a muchas ensaladas de frutas. Técnicamente, la piel de la papaya es comestible, pero sería como comer la cáscara de un plátano, por lo que mucha gente no se molesta en probarla. Las semillas de la papaya también son comestibles, tienen una textura crujiente y contienen muchos nutrientes y fibra, pero sólo deben tomarse en pequeñas cantidades.

Puedes disfrutar de la papaya sola. Si está muy blanda, córtala longitudinalmente con un cuchillo afilado, saca las semillas y vete a por la pulpa con una cuchara. Si te sobra papaya y no sabes qué hacer con ella, puedes probar a utilizarla en salsas, sopas o guisos, aderezos para ensaladas o cecina de frutas secas.

La papaya es un gran complemento para la cecina. La papaya puede combinarse con frutas como el kiwi, la fruta de la pasión y el mango en una ensalada de frutas.

Si nunca has probado la papaya, ¡este delicioso desayuno al estilo balinés es una forma maravillosa de prepararla!

¿Dónde crece la papaya?

La papaya puede crecer mucho. Puede llegar a ser tan grande como una sandía. Es una fruta tropical de gran tamaño, y existen varias especies aunque todas tengan el mismo aspecto. La forma de la papaya se describe mejor como forma de pera. Es originaria de América Central y de regiones tropicales como India, Brasil e Indonesia. Crece durante todo el año y puede crecer en cualquier lugar donde el suelo sea arenoso y bajo las condiciones climáticas adecuadas.

La papaya puede cosecharse cuando está inmadura o madura. La papaya inmadura tiene una piel verde brillante; la pulpa es dura y casi blanca. La papaya inmadura se utiliza en muchas cocinas asiáticas. A medida que la papaya madura, el color de la piel cambia de verde brillante a tonos de amarillo y naranja.

La papaya madura tiene una piel gruesa, y puedes distinguir la madura de la inmadura mediante el olor. Si huele a fruta, está madura. Si no lo hace, probablemente no deberías probarla. La papaya puede adquirirse fácilmente en la sección de productos agrícolas de la mayoría de las tiendas de comestibles o en el mercado agrícola.

¿Cómo se elimina el olor a papaya?

Hay una solución sorprendentemente sencilla para el olor desagradable de la papaya, pero puede negar el sabor original. La adición de zumo de lima a la papaya recién cortada puede deshacerse casi por completo del olor a papaya que mucha gente encuentra repulsivo. Además, añade un agradable sabor a la fruta.

Datos que no conoces sobre la papaya

  • La papaya puede tener manchas marrones en su piel cuanto más vieja sea, pero no indica que la fruta esté demasiado madura, y no afecta a la calidad de la pulpa.
  • La papaya es muy perecedera, pero puede conservarse aproximadamente una semana en el frigorífico.

Carlos Sage

¡Hola, soy Carlos! Me encanta cocinar, comer, pescar y hacer deporte. La comida es mi pasión y he aprendido muchos consejos de cocina de mi familia italiana. Mis publicaciones en el blog se centran en consejos útiles de cocina y en deliciosas recetas.

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