¿A qué saben las acelgas?

La acelga es una planta de hoja verde con unos característicos tallos blancos tan gruesos como el apio. Es prima cercana de la remolacha y las espinacas. No se deje engañar por el nombre, las acelgas no son originarias de Suiza. Su origen se remonta al sur de Europa, a las costas oriental y meridional de España.

En algunas partes del mundo, las acelgas también se conocen simplemente como acelgas. Mientras que su prima cercana, la remolacha, se cultiva por sus raíces, la acelga se cultiva por sus hojas y tallos. Cuando se quiere comer acelga, se separan las hojas de los tallos, se cocinan y se encuentran otros usos para el tallo.

¿A qué saben las acelgas? Las acelgas cocidas tienen un sabor suave y ligeramente dulce que recuerda al de las espinacas, acompañado de un sabor terroso. Si se atreve a comer acelgas crudas, prepárese para el sabor amargo. En el caso de las acelgas cocidas, el sabor es el opuesto. Incluso crudas, las acelgas no alcanzan el sabor amargo de la col rizada.

Las acelgas tienen un sabor agradable y se han introducido en muchas recetas de todo el mundo.

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Beneficios nutricionales de las acelgas

La col rizada suele considerarse el rey de las verduras por sus grandes beneficios nutricionales, pero las acelgas no se quedan atrás. También está repleta de beneficios nutricionales. Las acelgas son agradables a la vista, pero sus hojas y tallos son una buena fuente de nutrientes, vitaminas y compuestos vegetales.

En una taza de acelgas se obtiene el 214 por ciento de la ingesta diaria recomendada (IDR) de vitamina A. Por si esto no fuera alucinante, también se obtiene el 716 de la IDR de vitamina K. En cuanto a las vitaminas C y E, se obtienen el 53 y el 17 por ciento de la IDR respectivamente.

Las acelgas aportan al organismo grandes dosis de vitaminas, y también contienen calcio, proteínas, manganeso, cobre, potasio, hierro y fibra. Esta superverdura es rica en nutrientes porque sólo aporta unas pocas calorías a cambio de todas estas vitaminas y minerales. Las acelgas tienen aproximadamente 35 calorías y 7 gramos de carbohidratos.

Una taza de acelgas puede aportar al organismo unos 4 gramos de fibra. La fibra desempeña un papel importante en el tracto digestivo. También podría ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre al reducir la velocidad a la que el cuerpo absorbe los carbohidratos después de una comida.

Un consumo regular de alimentos con alto contenido en fibra también puede ayudar a proteger el organismo contra ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de colon, el cáncer de estómago y las enfermedades relacionadas con el corazón. Otro beneficio de comer alimentos que tienen fibra es que reducen la resistencia a la insulina, que suele estar asociada con la obesidad y la diabetes.

La vitamina K se refiere a un grupo de compuestos liposolubles del que forma parte la filoquinona (vitamina K1). Con una taza de acelgas, puede ingerir más de 7 veces la IDR de vitamina K1. Esta vitamina contribuye a las funciones celulares normales y a la coagulación de la sangre en caso de producirse una lesión. El cuerpo también la necesita para formar un compuesto proteico conocido como osteocalcina que ayuda a la formación de los huesos y favorece su salud.

Las acelgas pueden ayudar a perder peso o a controlarlo. Contiene una gran cantidad de fibra, que ayuda a sentirse más saciado después de comer. Comer alimentos con un alto contenido en fibra, como las acelgas, puede ayudar a reducir peso, ya que la sensación de saciedad evitará que coma tanto como antes. Las acelgas también contienen antioxidantes que pueden ayudar a promover la salud del corazón y proteger las células del cuerpo de los daños causados por los radicales libres.

Usos culinarios de las acelgas

Las acelgas pueden cortarse en rodajas y disfrutarse en ensaladas, sobre todo cuando las hojas son aún jóvenes e inmaduras. Las hojas maduras tienen una textura más dura, pueden no ser tan agradables como las inmaduras cuando se sirven crudas, por lo que es mejor consumirlas una vez cocidas.

Los tallos de las acelgas suelen ser firmes y fibrosos y se han comparado con los del apio. Cuando se cocinan acelgas suizas, se retiran los tallos y las nervaduras de las hojas porque requieren un tiempo de cocción largo. Sin embargo, no hay por qué tirarlos, se pueden añadir a platos salteados o saltear en salsas.

Las acelgas se pueden asar como la col rizada, a la parrilla, al vapor o salteadas. La mejor forma de cocinarlas es en húmedo. Cuando cocine acelgas, es esencial limpiarlas bien bajo el grifo, ya que las hojas pueden atrapar fácilmente la suciedad.

Esta verdura de hoja verde es tan versátil como las espinacas y se puede utilizar en recetas como hojas de acelga rellenas, sopa de judías blancas Cannellini con acelga o quiché de acelga y beicon sin corteza. Las acelgas también quedan bien en platos más populares como guisos, sopas, estofados y gratinados. Si piensa comerla cruda, pruébela con un poco de aceite de oliva o un chorrito de zumo de limón.

Las acelgas también pueden utilizarse en platos o recetas que requieran envolturas de hojas o verduras para hacerlos más saludables, por ejemplo, sándwiches, rollos de col, hamburguesas o quesos de sabor picante.

El blog de Luci's Morsels comparte una receta de acelgas suizas que es una forma deliciosa de incorporar más verduras a la dieta. El sabor y la versatilidad del plato resaltan el sabor dulce de las acelgas.

¿Cuál es el origen de las acelgas? ¿Dónde adquirirlas?

La acelga pertenece a la especie Beta vulgaris. El nombre de acelga parece tener su origen en la palabra francesa carde o en la latina carduus, que hace referencia a la alcachofa. Sin embargo, el origen del añadido de suiza no está muy claro, pero podría deberse a que fue identificada por primera vez por un botánico suizo. La acelga es una planta bienal que suele estar disponible entre junio y octubre, según la época de recolección, y es originaria del sur de Europa.

Si acude a un mercado de frutas y verduras, no le resultará difícil encontrar acelgas en la sección de verduras de hoja verde u hortalizas. Si no quiere ir a un mercado de productos frescos, puede tener suerte y encontrarla en un mercado de agricultores o por pura casualidad en una tienda de comestibles.

¿Qué es mejor para usted? ¿Espinacas o acelgas?

Desde el punto de vista nutricional, las espinacas salen ganando. Tiene un mayor contenido en calcio y cuenta con minerales como zinc, manganeso, riboflavina y trazas de ácidos grasos omega-3.

Datos que desconoce sobre las acelgas

  • El vinagre puede ayudarle a equilibrar el sabor amargo de las acelgas crudas.
  • En Australia, las acelgas no reciben el nombre de "chard", sino que las plantas de la especie Beta vulgaris se consideran "Silverbeet".

Carlos Sage

¡Hola, soy Carlos! Me encanta cocinar, comer, pescar y hacer deporte. La comida es mi pasión y he aprendido muchos consejos de cocina de mi familia italiana. Mis publicaciones en el blog se centran en consejos útiles de cocina y en deliciosas recetas.

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