¿A qué saben los espárragos?

¿Sabías que China es el mayor productor de espárragos del mundo? Si quieres una dieta sana, puedes prescindir de las verduras y hortalizas. En la búsqueda de dietas saludables, el espárrago es una de las verduras que ha ganado popularidad a lo largo de los años. En muchos círculos, se considera un superalimento. 

La planta del espárrago tiene hojas pequeñas y acampanadas, y pequeños frutos rojos. Pero la única parte comestible de la planta del espárrago son los tallos.

La planta del espárrago puede ser blanca o verde, según su cultivo. El espárrago blanco tiene ese color porque suele enterrarse en la tierra o cultivarse fuera de la luz o en bolsas de plástico negras, lo que impide que sintetice la clorofila que provoca el color verde en las plantas. Los espárragos se cultivan en casi todo el mundo y son un complemento habitual de diversos platos y recetas.

¿A qué saben los espárragos? Los espárragos tienen un sabor dulce-amargo a hierba. Tiene un sabor similar al de las judías verdes chinas o el brócoli, con un toque más amargo. La textura de los espárragos depende sobre todo de cómo se preparen; pueden estar crujientes y tiernos por dentro o empapados por completo. 

Si eres hábil en la cocina, puedes modificar el sabor de los espárragos. Esta hortaliza es complicada; adquiere el gusto y el sabor de los ingredientes que la acompañan muy rápida y fácilmente.

Índice

Beneficios nutricionales de los espárragos

En comparación con las demás verduras que tenemos por ahí, el espárrago es una de las verduras más equilibradas desde el punto de vista nutricional. Contiene cantidades suficientes de nutrientes, minerales, fibra y antioxidantes que lo convierten en una valiosa adición a cualquier dieta. 

Los espárragos son una buena fuente de vitaminas A, C y E. La combinación de vitamina A y C favorece la producción de colágeno, que es beneficiosa para la piel. La vitamina E mantiene la piel hidratada y evita que se reseque. Comer espárragos es una forma estupenda de mantener la piel libre de arrugas y de cualquier trastorno cutáneo que tengamos. Puede ser la razón de que tus vecinos parezcan más jóvenes que su edad. La combinación de estas tres vitaminas ayuda a la salud ocular y protege los ojos de la degeneración macular relacionada con la edad.

Los espárragos hacen maravillas para tu tracto digestivo. Suministra al cuerpo inulina, un compuesto que viaja a los intestinos, fermentando y alimentando las bacterias intestinales saludables de nuestro cuerpo. Los espárragos son también una buena fuente de fibra, que puede ayudar a controlar el peso. La fibra aporta una sensación de saciedad después de una comida, por lo que no comes tanto como lo harías. También ayuda a avanzar en la digestión, añadiendo volumen a los alimentos digeridos y facilitando el movimiento intestinal. Puede ayudar a reducir la aparición del estreñimiento.

¿Estás luchando contra las infecciones del tracto urinario? Los espárragos pueden ayudarte. Contiene grandes cantidades de asparagina, un aminoácido no esencial que suele producirse en nuestro hígado. La asparagina es un diurético natural que ayuda a liberar al organismo del exceso de sales y líquidos y puede aliviar los síntomas de las infecciones urinarias. Este superalimento también puede ayudar a regular la presión arterial y promover la salud del corazón, reduciendo el riesgo de enfermedades relacionadas con el corazón, la principal causa de muerte en Estados Unidos. 

Usos culinarios de los espárragos

Puedes hacer muchas cosas con los espárragos, puedes comerlos crudos. Puede que hayas oído historias sobre que los espárragos son venenosos, pero eso no se aplica a los tallos, la parte comestible de la planta. Los frutos de los espárragos son venenosos, así que debes mantenerte alejado de ellos. Pero si te da pereza cocinar, o no tienes idea de lo que debes hacer con los espárragos, son lo suficientemente tiernos como para comerlos tal cual. 

Hay varias formas de utilizar los espárragos en la cocina: se pueden asar en el horno, asados con aceite de oliva y sazonados con sal y pimienta al gusto. Los espárragos se pueden escaldar hirviéndolos rápidamente en agua hirviendo y luego pasándolos a un baño frío para detener el proceso de cocción. El escaldado es una forma de preparar los espárragos para otros métodos de cocción, como la parrilla y el salteado. También puedes optar por cocinar los espárragos al vapor; es una de las formas más fáciles de preparar los espárragos.

El acompañamiento más habitual de los espárragos es la salsa holandesa. Los espárragos son muy versátiles, y sus propiedades culinarias se han comparado con las de las setas, ya que adoptarán los sabores de cualquier receta en la que decidas integrarlos. Los espárragos combinan bien con la pasta o el arroz, y también puedes disfrutarlos con jamón, pescado, cordero o pollo.

Origen de los espárragos y dónde conseguirlos

Los espárragos son originarios de los países del este del Mediterráneo. Se han descubierto variedades silvestres de espárragos en África, pero esta hortaliza no se cultiva en todas las partes del mundo. China ocupa el primer puesto como principal productor de espárragos del mundo; produce aproximadamente tres cuartas partes de los espárragos que se consumen en el mundo. Otros países como Perú, México, Alemania y Tailandia también cultivan espárragos con fines comerciales.

La primavera es la mejor época para los espárragos, pero están disponibles todo el año en todo el mundo. Se cosecha por la mañana o por la tarde, cuando los tallos tienen entre 15 y 20 cm de altura. Los espárragos son hortalizas perennes, y no se aconseja cosecharlos con un cuchillo, sino que se pueden arrancar con las manos a ras de suelo. Los espárragos pueden ser blancos, morados o verdes, pero el tipo más común que se vende en EE.UU. es el espárrago verde. Puedes encontrar espárragos enlatados o frescos en las tiendas de comestibles de todo el país.

¿Los espárragos son dulces o amargos?

El sabor de los espárragos varía ligeramente según la variedad. Los espárragos verdes tienen un sabor dulce-amargo a hierba. Los espárragos blancos tienen un sabor más dulce-amargo y menos herbáceo. El espárrago morado tiene el sabor más suave de los tres; es más suave que el espárrago verde pero es más dulce que cualquiera de las otras variantes porque contiene un 25% más de azúcares naturales.

Datos que no conoces sobre los espárragos

  • Los espárragos blancos son más caros que cualquier otro tipo de espárragos, debido al trabajo adicional que se dedica a su cultivo para darles su atractivo aspecto especial.
  • Los espárragos pueden conservarse en la sección de verduras del frigorífico durante una semana antes de que empiecen a estropearse.

Carlos Sage

¡Hola, soy Carlos! Me encanta cocinar, comer, pescar y hacer deporte. La comida es mi pasión y he aprendido muchos consejos de cocina de mi familia italiana. Mis publicaciones en el blog se centran en consejos útiles de cocina y en deliciosas recetas.

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